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当观察存储管理成IT巨头关注焦点

发布时间:2021-09-11 12:32:04 阅读: 来源:玉米脱粒机厂家

观察:存储管理成IT巨头关注焦点

服务好坏决定谁能笑傲江湖

一眨眼,存储管理竟成为IT巨头关注的焦点。在充满硝烟的竞争中,谁能率先冲向胜利的终点,在存储市场站稳脚跟?

2007年4月16日,市场上的激烈争斗又映射在美国圣地亚哥召开的络存储世界大会上,IBM、NetApp、EMC等厂商齐聚于此,高调宣传。是什么让这些业界知名的厂商齐聚一堂?答案很简单。据IDC的调查数据显示,售价在1.5万至30万美元之间的中端系统的销售收入将在未来几年增长27%。而IBM更预测,几年内全球中端市场的总价值大约有1500亿美元。

面对如此巨大的一个市场,众多存储厂商都极度显露出分一杯羹的欲望。但当技术不断趋同、价格“杀”到日益透明的时候,凭什么赢得这个市场?

NetApp全球服务支持副总裁Ed Deenihan一语道破天机:服务,将成为存储市场角逐的主战场。对于存储领域,则可以说是“没有好服务,再好的产品也难有市场”。

作业时事实往往是最好的佐证。

客户的困惑

以前,存储的选择是件很容易的事。但现在技术发达了,用户面临的困惑反而越来越多。

NetApp公司全球服务部大中华区总经理朱智廉认为,随着广大用户在存储系统上支出的加大,除去设备之外的其他问题,比如服务,迫切需要得到大家的正视,或者说,进一步重视。另外,存储决策本身对业务运行和业绩改善的影响也是越来越大。因此,很多企业制造技术水平和整体实力进1步提高开始寻找更专业的存储服务商和第三方咨询机构的帮助。

Oracle公司就是一个很好的例子。作为世界上最大的企业软件公司,专门开发数据库、中间件、对流程加以管理并实现自动化的业务应用程序以及其他关键的业务基础结构软件。

随着公司业务的飞速增长,新产品和新服务的不断推出,Oracle在IT需求方面所面临的挑战在原有基础上被进一步放大:必须同时满足自己内部业务运作过程的存储要求,为自己的业务提供灵活和可扩展的存储环境,并对拥有数千种运行在众多不同系统平台上的Oracle产品的开发环境进行预配置——这是一个复杂的工作,还必须兼顾存储系统的可管理性、简化并加速备份过程以及此时润滑剂的化学性质(添加剂的化学活性)就显得极其主要了降低成本,当然还有安全性问题。这些都已经成为公司需要面对的难题。

但在精明的公司眼里,这些难题催生出一个巨大的存储服务市场。据Gartner统计数据表明,2005年第1季度全球磁盘存储市场规模达到了35亿美元,比2004年的同一时期增长了11%。许多存储厂商像戴尔、EMC和IBM都获得了两位数的增长率,Oracle所选择的NetApp是专业服务方面增长速度过人的行业领跑者。

而现在,这一规模仍在不断增大。Gartner在2006年8月进行的一项针对存储界专业人士的调查显示,2008年需要用到的存储容量中有70%都是随着应用的需求而购买的。而且,实际上也有越来越多的第三方外包服务商开始提供按需存储服务。它们所提供的服务都是围绕备份和基本磁盘存储的不同层次来提供的。

存储管理服务,呼之欲出。

激烈角逐

有用户市场的巨大需求,利益就必然引来无数的厂商为之全力以赴。

IBM是IT行业的巨人,它对存储领域的喜好可以用“疯狂”来形容。1956年,IBM耗资千万推出第一台磁盘存储器的时候,大多数人认为这是个疯狂之举,没人意识到在今天磁盘存储对于世界的重大意义和改变。

与IBM的疯狂不同,成立于1992年的美国NetApp公司可谓是存储厂商中的后起之秀,短短10余年的成长历史丝毫未能阻碍它在全球连续5年一直保持30%的利润增长。

一个厂商成名通常只靠一款产品,而一个厂商成长却需要一个理念、一种信仰。NetApp成名靠的是它的核心存储管理系统DATA ONTAP。该系统有大大小小多达数百种功能或选项,每一项都让用户心动,很多灵活实用的功能也的确大大提高了产品的灵活性和易用性,让用户可以“为所欲为”。

正是这一优势使NetApp公司赢得了Oracle公司的业务。现在,Oracle拥有世界上最大的NetApp存储系统,并依靠它支撑内部运作、多个产品开发部门以及其他职能。

“选择NetApp公司作为我们任务关键型业务解决方案的存储供应商,原因在于它的产品能够提供较高的可用性以及可靠、一致的性能和较低的管理开销,这大幅度降低了我们的总拥有成本。”Oracle全球IT服务指速比可达100万倍之多挥中心的高级总监Bill Weils说,“NetApp将执行存储管理任务所必需的开销降低了50%,它全面提高了我们自身环境的可用性,能够满足我们的业务需求,同时又将我们关键的IT员工释放出来,让他们可以从事其他重要工作。”

Oracle的平台工程部门是在所支持的多个平台上生成并发布自有产品与服务的生产工厂。“我们利用了每一项NetApp技术来满足我们的存储要求,”平台工程IT运作的高级总监Craig Yappert指出,“需要的时候可以非常方便地将存储系统打包,并带到某个特定的开发环境中。以快得多的速度对系统进行预配置,从而大幅度减少了为我们的开发和工程人员准备环境的时间。这样做,直接大幅度缩短了产品推向市场的时间。”现在,德州仪器公司和一些知名金融服务公司,正在考虑购买其产品。

显然,在竞争Oracle公司这个客户时,NetApp公司笑到了最后。但在其他市场,IBM、EMC等公司并未放弃,竞争依然激烈。

服务是最好的武器

要想获得客户的满意,就得从服务方面下工夫。现在,这些IT行业的巨头纷纷在服务上开始了争斗。

为了获得更多客户的关注,2006年,IBM宣布了一项规模巨大的,为期3年的服务计划,投入10亿美元进行软件开发,特别是数据管理软件,来帮助用户管理他们的关键业务数据,同时派15000咨询员并另雇10000多名咨询员加入到其服务项目中。

而另一巨头EMC在此前也推出了3项新的管理服务,将服务摆在了突出位置,由EMC人员提供服务,比如资源管理、自动配置和根源分析,帮助客户管理他们的存储。

存储领域是一个群雄争霸的江湖,活跃在江湖中的并不只有这两家厂商。还有HP、戴尔、Sun等行业巨头。更让一些竞争对手觉得吃惊的是,多数产品的售后服务都被标榜为免费。

为了能取得一份市场,NetApp公司也在潜心打好服务这张牌,建立了一支庞大的专业服务团队。与其他公司不同,它并不把服务单独作为生意看,而是作为公司整体业务策略的一部分。它并不把服务当成赚钱的武器,但也绝不无原则地提供“免费”服务,这自然有它的理由。

“多数所谓的免费服务,其实都不可能做到真正意义上的完全免费。它不同于常规消费品,产品运行过程中要切实做到高质量、低风险,需要花费大量的人力财力,这些一旦被看作或被要求是免费的,潜在损失不可估量,最终苦果必然还是会由客户来咽下。没有价值的服务,才会免费。”NetApp公司全球服务部大中华区总经理朱智廉说,“与其在身处困境时才幡然醒悟,不如防患于未然。”

在与客户的沟通交流中,公司不单单满足于完成客户对技术支持的基本要求,比如24小时本地语言支持软件升级服务、硬件损坏及时更换等,更重要的是,公司有良好的知识背景,十分善于“捕捉”知识,并循环灵活调配。也正因为这样,客户数量与经验的增加,成为了公司的阅历与“技术仓储”。2007年夏天,中国大连又将建立一个NetApp技术支持中心,技术支持的触角由中国延伸至整个北亚。

如果背后没有人员的大力支持,再伟大的硬件和软件都等于零。“服务是NetApp与Oracle之间合作关系的一个重要因素。NetApp的工程师与我们的工程师并肩作战,确保在不牺牲可管理性的情况下最大限度地提高可用性与可扩展性。它就是我们这个大家庭的一份子。”Oracle公司的负责人这样评价。

对于客户服务与支持在整个公司的运营中所起的作用,NetApp大中华区总经理柯志明说:“成功源于客户的成功,因此我们对服务部门的投入是不遗余力的,不论在全球还是在中国市场,这都是我们一贯秉持的理念和做法。也正因为如此,我们的客户忠诚度非常高。我经常听到有些在NetApp中国市场工作5、6年以上的老员工说,客户如果用上我们的设备和服务,更换的可能性就不大。”

柯志明认为,过去的2006年,是存储行业至关重要的一年,也是一个客户趋于成熟的年份。以前的客户对于存储的看法只是简单的把数据放进存储系统中去,而随着时间的推移,客户所关心的已不再是简单的把数据存放在哪里,客户已经在开始逐步完成数据存储最重要的3个部分:数据整合、数据保护和数据安全。数据保护和数据安全现在已经成为全球企业必须应对的共同问题,互联的广泛应用,使得数据保护和数据安全遭受了前所未有的挑战。

市场在进步,用户在选择,符合市场发展、满足用户需求的产品终将赢得胜利,但是胜利的喜悦转瞬即逝,后面追赶者的脚步渐近,没有哪个厂商和产品能永远垄断这个市场。但唯一能确定的是,要想在这个战场上成功,服务是最核心,也是最好的武器。 (end)

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